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神奇的细菌

作为地球最初的生命形态之一,细菌以难以置信的数量生活在地球的每一个角落,包括土壤、岩石、海洋和冰川中。

而或许最让您吃惊的是,我们人类也是它们的寄宿体!细菌生活在人体内外各个部位,它们和其他微生物体,如酵母、真菌和病毒一起,构成了我们的微生物群。这是人类自有的复杂的生态系统,支持我们的消化和免疫健康。

你只是50%的人类

另外的50%,你从未见过。

您的身体内部和身体上存在着39,000,000,000,000(即39万亿[1])种微生物(主要是细菌)。它们中的大多数居住在你的胃肠道中,其他则居住在不同的地方,例如你的口腔,你的皮肤和你的咯吱窝。按细胞的数量计数,它们约占你的50%[1]。总之,这些以万亿计的微生物细胞构成了您的微生态。

等一下。39,000,000,000,000 !?
对,它们总共重约2-4斤(大约与你的大脑一样重)[2]

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把它们想象成热带雨林

现在先想象一个茂密的热带雨林生态系统,你可能会看到大树,喧闹的小鸟们和毛茸茸的猩猩或哺乳类动物,还有精致的蕨类植物和苔藓,鲜艳的蝴蝶和青蛙,以及大量看起来有点可怕的爬行动物。 这些动植物截然不同,但他们共同努力使雨林生态系统蓬勃发展,繁衍生息。

健康的微生物群含许多不同的细菌菌株,而且数量众多。就像在雨林中一样,每种菌株都很独特,但它们共同努力构成了健康的微生物群。

但细菌不是不好的东西吗?

那是误解。在现存的数万亿细菌物种中,已知只有不到100种对人类构成致病性威胁。大多数细菌是无害的(共生的)。许多是有益的(互惠的)。这些生活在我们身上和体内的小东西对我们是不可或缺的。

我的微生物群来自哪里?

您可能还记得生物课学到知识:你从父母那里继承了基因。但是你知道母亲也把微生物群传承给你了吗?通常认为这个过程是从你出生开始的(尽管新的研究开始提出微生物可能通过胎盘在子宫内传播),通过母亲的阴道、皮肤接触和母乳喂养来进行。然后,周围的环境(家人,宠物,地面,大自然)继续为你的微生态多样性做出了贡献。

这些最初的微生物会在您的胃肠系统中定殖,并构成免疫系统的基础,也是辨认危险或安全的指挥员们。在你生命的最初几年,它们逐渐稳定,形成所谓的稳态微生物群。但后天的各种因素,如环境改变、饮食习惯、压力和药物(如抗生素)使用等,也会持续地影响我们的微生态。

细菌到底在我体内做什么呢?

elena-mozhvilo-UTPySVmQAco-unsplash (定制)

不如说:有什么是他们不做的?我们的细菌及其代谢产物与人体的所有功能几乎都存在联系。

先说说你最熟悉的肠道。数以千计的有益细菌存在于肠道的上皮壁上,并且保持了肠道屏障的完整性,使其他有害细菌难以渗透。它们有助于维持酸性环境,阻止某些爱好碱性的病原菌“落地生根”。它们支持肠道粘液的分泌,帮助调节哪些物质应该进入人体(如:营养成分)和哪些不应该进入(如:未消化的食物颗粒或致病细菌)。某些有益细菌甚至会产生神经递质,刺激肌肉收缩——肠蠕动,刺激排便[3]

当我们进食时,某些微生物也能分解我们原本无法分解的食物,例如纤维等复杂碳水化合物。通过分解这些食物,细菌产生代谢产物(后生元),如短链脂肪酸等。这些后生元又对人体有多种重要作用,如:为细胞提供燃料,抗炎和抗氧化,调节T细胞(帮助身体区分自我和入侵者的一种细胞)的产生[3]

细菌还合成人体必需的维生素B和维生素K,抵抗泌尿和生殖系统中的大肠杆菌和其他入侵者,帮助女性平衡阴道的pH值并防止念珠菌感染。

这些微生物的健康对我们整个身体的健康至关重要——从心脏到皮肤,从新陈代谢到肠道免疫功能。

近年围绕“肠脑轴”的新发现不断涌现,这表示肠道菌群甚至可能影响一些我们本以为仅由大脑控制的功能,包括:情绪、食欲、行为和昼夜节律。

我们所有人的微生物群都一样吗?

一点也不! 就像每个人的基因组,你的微生态也是独一无二的,而且在不断变化。即便是住在同一屋檐下,吃同样的食物,你和你的家人的微生态也可能相差很大。你们可能对同样的食物有不同的反应,你吃了会腹泻的食物,或许他人吃了会便秘,这些反应都是由你的微生物群决定的。而除了饮食,运动、药物甚至睡眠之类的外部因素每天都会影响和改变微生物群的组成。

把你的微生物群想象成各个不同的雨林生态系统。在数天、数周、数季和数年的时间里可能会出现不同种类的树木或动植物。但是维持每个生态系统蓬勃发展的功能是持续且稳定的。换句话说,我们的微生物群彼此完全不同,但是它们为我们的健康所作的贡献却是相似的。无论我们体内存在哪种微生物,它们都是经历了进化而留了下来。

那么,如何确保微生态健康呢?

我们不知道健康的微生物群具体是怎么样的。我们可能永远都不会得知。如果我们能明确地告诉你:“你缺少乳酸杆菌,吃这个来补充吧!”,这听上去很酷,但这不是科学。理想的微生态构成可能并不存在。就正如同一件衣服穿在十個人身上都有不同的效果,我们无法设立一个完美的标准去衡量微生物群的构成。我们每个人都是独一无二的存在,而我们的微生态也是如此。

或许你可以问:

——我的微生物群是否和我的身体“合作无间”,正常地“执行”着对健康至关重要的“任务”?

——日常生活要注意哪些方面来维持微生态健康?

——我是在为自己还是在为那39,000,000,000,000个“小伙伴”吃饭?

——我应该在日常饮食中加入益生菌和益生元吗?

对人体微生态的研究从根本上重新定义了我们的自我意识。我们曾经以为自己完全是人类,现在我们知道我们实际上是一个会说话会行走的生态系统,即一半是人类,一半是微生物。

这是新的微生物学。它需要我们重新思考和改变我们生活的每一方面。

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我们提倡以整体和全面的方式来追求健康,并基于以下三点来为你制造产品并提供健康的建议:

1. 现代微生物科技、日本传统自然发酵工艺、符合营养学的食物疗法(以食养生)
2. 整全的健康生活方式
3. 人与自然的和谐共生